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Constitutional Court to Make Final Verdict on President's Impeachment on Mar. 10

March 09, 2017 07:43|March 09, 2017 08:22
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Constitutional Court to Make Final Verdict on Pres

The Constitutional Court has set the date for the final verdict for President Park Geun-hye's impeachment. As it turns out, the date was fixed before acting chief Lee Jung-mi is scheduled to retire on the 13th when eight Justices will vote on the case.

The Constitutional Court said on March 8, "The Justices will deliver the verdict at 11 am on March 10 after an all-member meeting." A court official cautioned, however, "The fact that the court date has been set doesn't mean the ruling has already been made." The verdict will be live telecast by TV stations just as it was in 2004 when former President Roh Moo-hyun was under the same fate.

Legal experts said that the Constitutional Justices would cast votes just before the verdict is made in order to keep it confidential. The reason the announcement time was set at 11 am instead of the usual time of 10 am was intended to earn more time for the final meeting and voting. If more than six Justices out of eight cast yes votes, President Park would be relieved of her position immediately. If more than three said no to the proposal, the impeachment request would be denied. If the Justices find the impeachment request does not meet legal requirements, it would be thrown out.

Depending on what verdict the Justice will make, election schedule may change. Once Park is out of her position, the election would be held in May as the election law stipulates that an election be held within 60 days after the impeachment is confirmed. Legal experts and political observers said the most likely election date would be May 9 if the sitting President is out. Once the impeachment is denied or thrown out, the election would be held on December 20 as originally scheduled.

헌법재판소가 박근혜 대통령 탄핵심판 선고일을 10일로 확정했다. 이정미 헌재소장 권한대행 퇴임(13일) 전 ‘8인 재판관’ 체제에서 박 대통령의 운명이 결정나게 됐다.

헌재는 8일 “재판관들이 오후에 평의(전체 재판관회의)를 한 뒤 10일 오전 11시에 선고하기로 결정했다”고 발표했다. 헌재 관계자는 “선고일이 지정됐다고 해서 탄핵심판에 대한 결론이 난 것은 아니다”며 확대 해석을 경계했다. 헌재의 탄핵심판 선고 장면은 2004년 노무현 전 대통령 선고 때처럼 TV를 통해 생중계된다.

법조계에서는 헌재 재판관들이 보안 유지를 위해 선고 직전에 최종 표결(평결)을 할 가능성이 큰 것으로 보고 있다. 통상 오전 10시에 하던 선고 시간을 오전 11시로 늦춘 것도 선고 전 마지막 평의와 표결할 시간을 확보하기 위한 조치라는 분석이 나온다. 재판관 8명 중 6명 이상이 탄핵에 찬성하면 박 대통령은 ‘파면’된다. 3명 이상이 반대하면 탄핵청구는 ‘기각’된다. 탄핵청구 요건이 적법하지 않다고 판단하면 ‘각하’ 결정을 내린다. 효력은 선고 즉시 발생한다.

선고 결과에 따라 대통령 선거 일정에도 변동이 생길 수 있다. 박 대통령이 파면되면 5월에 조기 대선이 치러진다. 공직 선거법 제35조는 탄핵 선고일 다음날로부터 60일 이내에 대선을 치르도록 하고 있다. 법조계와 정치권은 대통령 파면 결정 때 유력한 대선일로 선고 이후 60일째인 5월9일을 꼽는다. 탄핵이 기각되거나 각하되면 대선은 원래대로 12월20일에 치러진다.

박상용 기자