Content View

Children's Population Keeps Falling to 9% in Total

May 06, 2017 07:11|May 08, 2017 10:57
facebook twitter print
Children's population is continuously falling every year. According to the National Statistical Office on May 5, the population aged between 5 and 14 was 4,582,000, accounting for 8.9 percent of the total population of 51,446,000. 

Back in 1980, the children population was a high of 23.4 percent at 8,917,000. The figure fell to 7,983,000 (18.8%) in 1989, 6,991,000 (15.5%) in 1995, and 5,956,000 (12.1%) in 2009.

It was then followed by 5,708,000 (11.5%) in 2010, 5,456,000 (10.9%) in 2011, 5,246,000 (10.5%) in 2012, 5,083,000 (10.1%) in 2013, and 4,919,000 (9.7%) in 2014.

Although the peak population of Korea as estimated by the National Statistical Office will be 52,958,000 by 2031, children's population will keep declining from now on.

ohj@hankyung.com
어린이 인구가 매년 사상 최소 기록을 경신하고 있다.

5일 통계청에 따르면 어린이로 분류할 수 있는 5~14세의 올해 인구는 458만2000명으로 전체 인구(5144만6000명)의 8.9%에 그친다. 어린이 연령에 대한 뚜렷한 정의는 없지만 보통 5세에서 초등학생 또는 일부 중학생까지를 어린이로 본다.

어린이 인구가 전체 인구에서 차지하는 비중은 매년 사상 최저 행진을 이어가고 있다. 1980년 5~14세 인구는 891만7000명에 달했다. 전체 인구에서 차지하는 비중 역시 4명 중 1명꼴인 23.4%를 기록했다. 1989년(798만3000명·18.8%) 800만명대가 무너진 뒤 불과 6년 만인 1995년(699만1000명·15.5%)에는 다시 700만명 밑으로 떨어졌다. 2000년대 중반까지 600만명대를 유지하던 어린이 인구는 2009년 595만6000명(12.1%)을 기점으로 500만명 시대에 접어들었다.

이후 2010년 570만8000명(11.5%), 2011년 545만6000명(10.9%), 2012년 524만6000명(10.5%), 2013년 508만3000명(10.1%)에 이어 2014년에는 491만9000명(9.7%)으로 500만명 선이 무너졌다.

통계청 장래인구추계상 한국 전체 인구 정점은 2031년(5295만8000명)이지만 어린이 인구는 앞으로도 계속 감소할 것으로 추산됐다.

오형주 기자 ohj@hankyung.com