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Why Isn't Makkuli Selling Well Overseas While Japanese Sake Gets ahead?

March 18, 2017 09:03|March 18, 2017 09:34
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Why Isnt Makkuli Selling Well Overseas While Japanese Sake Gets ahead?
The export volume of Japanese sake (rice wine) last year was US$138 million, up more than 100 percent within the past ten years. In contrast, the amount of makkuli (Korean rice wine) exports fell to a low of $12.86 million last year after peaking $52.73 million in 2011.

In the case of Japan, the government and the private sector worked together to open up new markets while in Korea the foreign makkuli sales shrank by more than 70 percent.

The fate of traditional liquors in the two countries was determined critically by the government's tax policy and its willingness to go overseas. In Japan, liquor taxes are assessed on the basis of alcohol by volume (ABV) and quantity. As taxes are not proportional to production cost, liquor suppliers have ample incentives to innovate and come up with new high-quality products.

In contrast, Korean liquor makers have no such incentive as taxes are imposed on the basis of the liquor's factory shipment price. They rather try as hard as possible to bring down the production cost. Whenever they launch new products, in addition, they have to win permissions with the Ministry of Strategy and Finance (for tax purposes), the Ministry of Agriculture, Food, and Rural Affairs (for country of origin for ingredients), and the Ministry of Health and Welfare (for warning labels). In contrast, Japanese liquor companies need to get permissions from the prefecture office only.

dong2@hankyung.com
지난해 일본의 사케 수출액은 1억3800만달러로 사상 최대를 기록했다. 10년 새 두 배 넘게 증가했다. 반면 한국의 막걸리 수출액은 2011년 5273만달러로 정점을 찍은 뒤 작년에 1286만달러까지 떨어졌다. 일본은 자국 내 사케 소비가 감소하자 정부와 민간이 함께 뛰며 해외에서 길을 찾았다. 막걸리는 반짝 유행이 지나자 국내 소비 감소는 물론 수출까지 3분의 1로 쪼그라들었다.

두 나라 전통주의 운명은 정부의 조세정책과 수출 의지에 따라 갈렸다는 평가다. 일본은 술 원재료값이 아니라 알코올 도수와 생산량에 세금을 매긴다. 세금과 재료비가 연동되지 않아 다양한 신제품 개발과 고급화가 가능했다. 한국은 공장 출고가를 과세 기준으로 삼기 때문에 업체들이 어떻게든 이 가격을 낮추려고 한다. 또 신제품이 나올 때마다 기획재정부(세금) 농림축산식품부(원산지 표기) 보건복지부(과음 및 19세 경고 문구) 등에 각각 신고하거나 허가를 받아야 한다. 일본은 현청(한국의 도청) 한 곳만 거치면 된다.

니가타=노정동 기자 dong2@hankyung.com